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Almacenes de Amazon están siendo afectados con casos de coronavirus

(CNN Business) — Los almacenes de Amazon se enfrentan a una creciente ola de casos de coronavirus con al menos 10 instalaciones afectadas hasta ahora, según informes de Amazon y medios locales de Estados Unidos.

Una persona que trabaja en el centro de cumplimiento de Amazon Staten Island, Nueva York, dio positivo por el nuevo coronavirus, dijo el gigante minorista en línea a CNN Business el martes por la noche. La persona, que fue la última en trabajar físicamente el 11 de marzo, está en cuarentena y recuperándose, dijo Amazon.

Ese caso marca el segundo que afecta los almacenes de Amazon en Nueva York. Se produce una semana después del primer caso reportado en cualquier instalación de Amazon en Estados Unidos, en Queens, NY. La compañía también confirmó un caso en una instalación en Joliet, Illinois, el miércoles por la tarde. Se han informado otros casos positivos en las instalaciones de Amazon en Moreno Valley, California; Jacksonville, Florida; Shepherdsville, Kentucky.; Brownstown, Michigan; Oklahoma City, Oklahoma; Katy, Texas; y Wallingford, Connecticut.

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Amazon ha cerrado temporalmente algunos sitios, como la ubicación de Queens, pero se ha abstenido en gran medida de cierres masivos. La compañía le dijo a CNN que está tomando “medidas extremas para garantizar la seguridad de los empleados en nuestro sitio [s]”.

Eso incluye desinfectar regularmente las manijas de las puertas, los botones de los elevadores, los casilleros y las pantallas táctiles, dijo Amazon, así como los cambios de turnos y las sillas en las salas de descanso.

La propagación del virus dentro de la operación logística masiva de Amazon solo puede aumentar la ansiedad entre los trabajadores que previamente le dijeron a CNN Business que sentían que Amazon debería estar haciendo más para proteger a los cientos de miles en sus instalaciones de almacenamiento en EE. UU.

Los casos adicionales también amenazan con interrumpir los envíos y retrasar las entregas, incluso cuando millones de estadounidenses dependen cada vez más del servicio, ya que se les dice que abandonen sus hogares lo menos posible. La compañía ya está advirtiendo a los visitantes de su sitio web sobre tiempos de entrega más largos y alentando a los clientes a seleccionar envíos sin prisa si sus necesidades no son urgentes.

Una revisión de CNN Business del sitio web de Amazon el miércoles por la mañana mostró las fechas de entrega a mediados de abril para el papel higiénico de etiqueta blanca de Amazon. Los termómetros digitales, según el sitio, podrían entregarse a principios de mayo.

Amazon está experimentando picos en la demanda que son comparables con el aumento de los períodos de festivos pico como el Viernes Negro, dijo Jay Carney, vicepresidente senior de asuntos corporativos globales de Amazon, en una entrevista con CNpy Poppy Harlow la semana pasada. En respuesta, la compañía está aumentando la contratación.

“Estamos aumentando el empleo en 100.000 de la misma manera que lo hacemos para períodos estacionales como las vacaciones, cuando necesitamos trabajadores adicionales”, dijo Carney.

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Antes del aumento dramático en los casos confirmados en Estados Unidos, Amazon representaba un enorme 39% de la industria del comercio electrónico, según la firma de investigación eMarketer. Ahora esa cifra podría aumentar aún más a medida que los estadounidenses dejen de visitar tiendas físicas.

Eso ha aumentado la presión sobre los propios trabajadores de Amazon, algunos de los cuales han acusado a la compañía de “poner en peligro imprudentemente” a los empleados al no otorgarles tiempo libre remunerado. A principios de esta semana, los trabajadores del almacén del área de Chicago dijeron que solicitaron con éxito el tiempo libre pagado, en una actualización de la política que afecta a los trabajadores de Amazon a tiempo parcial y temporales en todo el país, pero aún luchan para que ese permiso se cuente por separado del permiso por enfermedad.

Un trabajador en las instalaciones de Staten Island le dijo a CNN Business el miércoles por la mañana que a pesar de confirmar el caso positivo a los medios, Amazon no había notificado a los trabajadores en el sitio a través de correo electrónico, mensaje de texto, llamada o actualización en la aplicación para empleados de la compañía, señalando una falta de transparencia interna.

“Me doy cuenta de que todos estamos en un territorio inexplorado, pero sí, habría apreciado saber sobre la persona infectada a través del Departamento de Recursos Humanos de Amazon y no de Reddit o Vice”, dijo el trabajador.

Un portavoz de Amazon dijo a CNN Business: “Nos comunicamos verbalmente con los empleados en reuniones de grupos pequeños socialmente distanciados”. El portavoz aún no ha respondido a una pregunta de seguimiento sobre cómo la empresa se había comunicado con los empleados que aún no habían llegado para su próximo turno.

Los trabajadores le dijeron previamente a CNN Business que las políticas de distanciamiento social de Amazon no son realistas en los almacenes, donde las condiciones difíciles en las áreas de casilleros obligan a los empleados a “caminar de lado” cuando se cruzan.

Rina Cummings, una trabajadora en las instalaciones de Staten Island, le dijo a CNN Business que sentía una falta de control sobre la situación, diciendo que pocos se están lavando las manos y que “nadie realmente viene a preguntarle a la gente si están bien, si se sienten enfermos. Siento que no son tan proactivos como deberían ser”.

Este mes, Amazon dijo que todos los empleados en cuarentena recibirían un pago de dos semanas, y que los contratistas de Amazon que dieron positivo por el virus podrían solicitar un pago de hasta dos semanas de un fondo de ayuda de 25 millones de dólares que la compañía ha establecido.

En un memo interno publicado en el blog corporativo de Amazon con fecha del sábado, el director, Jeff Bezos, dijo que la compañía ha realizado pedidos de “millones de máscaras faciales” destinadas a empleados y contratistas.

“Las máscaras siguen siendo escasas en todo el mundo y en este momento los gobiernos las están dirigiendo a las instalaciones de mayor necesidad, como hospitales y clínicas”, dijo. “Cuando llegue nuestro turno para las máscaras, nuestra primera prioridad será ponerlas en manos de nuestros empleados y socios que trabajan para llevar productos esenciales a las personas”.

Por ahora, eso significa que los trabajadores del almacén de Amazon y los repartidores siguen siendo algunos de los más expuestos, trabajando en la primera línea de la crisis con la esperanza de ganar un cheque de pago y garantizar que los hogares puedan continuar recibiendo jabón y papel en su puerta.

cnn

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