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Por qué decir palabrotas es un signo de inteligencia, ayuda a controlar el dolor y más

(CNN) — La sociedad educada considera que maldecir es un signo vulgar de poca inteligencia y educación, porque ¿por qué uno se apoyaría en un lenguaje grosero cuando está bendecido con un vocabulario rico?

Resulta que esa percepción está llena de, eh… tonterías. De hecho, decir palabrotas puede ser un signo de superioridad verbal, según han demostrado los estudios, y también puede proporcionar otras posibles recompensas.

«Las ventajas de maldecir son muchas», dijo Timothy Jay, profesor emérito de psicología en el Massachusetts College of Liberal Arts, quien ha estudiado sobre palabrotas durante más de 40 años.

«Los beneficios de maldecir acaban de salir en las últimas dos décadas, como resultado de muchas investigaciones sobre el cerebro y las emociones, junto con una tecnología mucho mejor para estudiar la anatomía del cerebro», dijo Jay.

1. Maldecir puede ser un signo de inteligencia

Las personas bien educadas con muchas palabras a su disposición, encontró un estudio de 2015, eran mejores para pronunciar palabrotas que aquellas que tenían menos fluidez verbal.

Se pidió a los participantes que enumeraran tantas palabras que comienzan con F, A o S en un minuto. Se dedicó otro minuto a pensar en palabrotas que comienzan con esas tres letras. El estudio encontró que aquellos a los que se les ocurrieron la mayor cantidad de palabras por F, A y S también produjeron la mayor cantidad de palabrotas.

Eso es un signo de inteligencia «en la medida en que el lenguaje se correlaciona con la inteligencia», dijo Jay, autor del estudio. «Las personas que son buenas en el lenguaje son buenas para generar un vocabulario grosero».

Decir palabrotas también se puede asociar con la inteligencia social, agregó Jay.

«Tener las estrategias para saber dónde y cuándo es apropiado decir palabrotas y cuándo no», dijo Jay, «es una habilidad cognitiva social como elegir la ropa adecuada para la ocasión adecuada. Es una herramienta social bastante sofisticada».

2. Decir palabrotas puede ser un signo de honestidad

La ciencia también ha encontrado un vínculo positivo entre las palabrabrotas y la honestidad. Las personas que maldecían mentían menos a nivel interpersonal y tenían niveles más altos de integridad en general, encontró una serie de tres estudios publicados en 2017.

«Cuando expresas honestamente tus emociones con palabras poderosas, darás la impresión de ser más honesto», dijo Jay, que no participó en los estudios.

Si bien una tasa más alta de uso de blasfemias se asoció con una mayor honestidad, los autores del estudio advirtieron que «los hallazgos no deben interpretarse en el sentido de que cuanto más una persona use blasfemias, es menos probable que participe en actos inmorales más graves o comportamientos poco éticos».

3. Las malas palabras mejoran la tolerancia al dolor

¿Quieres seguir adelante con ese entrenamiento? Adelante, lanza una bomba de palabrotas.

Las personas en bicicleta que maldecían mientras pedaleaban contra la resistencia tenían más poder y fuerza que las personas que usaban palabras «neutrales», según estudios.

Investigaciones también encontraron que las personas que maldecían mientras apretaban un tornillo podían apretar más fuerte y por más tiempo.

Decir obscenidades no solo ayuda a tu resistencia: si te pellizcas el dedo con la puerta del auto, es posible que sientas menos dolor si dices «mi**da» en lugar de «miércoles».

Las personas que maldecían al sumergir la mano en agua helada, según otro estudio, sintieron menos dolor y pudieron mantener las manos en el agua más tiempo que las que dijeron una palabra neutral.

«El mensaje principal es que decir palabrotas te ayuda a sobrellevar el dolor», dijo el autor principal y psicólogo Richard Stephens, en una entrevista previa de CNN. Stephens es profesor titular de la Universidad de Keele en Staffordshire, Inglaterra, donde dirige el Laboratorio de Investigación de Psicobiología.

Stephens dijo que funciona así: Maldecir produce una respuesta de estrés que inicia el antiguo reflejo defensivo del cuerpo. Una descarga de adrenalina aumenta la frecuencia cardíaca y la respiración, preparando los músculos para luchar o huir.

Al mismo tiempo, hay otra reacción fisiológica llamada respuesta analgésica, que hace que el cuerpo sea más impermeable al dolor.

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«Eso tendría un sentido evolutivo porque vas a ser un mejor luchador y un mejor corredor si no te retrasan las preocupaciones sobre el dolor», dijo Stephens.

«Así que parece que al maldecir estás desencadenando una respuesta emocional en ti mismo, que desencadena una respuesta de estrés leve, que conlleva una reducción del dolor inducida por el estrés», agregó.

Ten cuidado, sin embargo, la próxima vez que decidas extender tu entrenamiento maldiciendo. Las palabrotas pierden su poder sobre el dolor cuando se usan demasiado, según las investigaciones.

Algunos de nosotros sacamos más provecho de las palabrotas que otros. Tomemos a las personas que tienen más miedo al dolor, llamadas «catastrofistas». Un catastrofista, explicó Stephens, es alguien que puede tener una pequeña herida y pensar: «Oh, esto es una amenaza para la vida. Voy a tener gangrena, voy a morir».

«La investigación encontró que los hombres que eran menos catastrofistas parecían beneficiarse de las palabrotas, mientras que los hombres que eran más catastróficos no lo hacían», dijo Stephens. «Mientras que con las mujeres no había ninguna diferencia».

4. Maldecir es un signo de creatividad

Decir palabrotas parece estar centrado en el lado derecho del cerebro, la parte que la gente suele llamar «cerebro creativo».

«Sabemos que los pacientes que tienen derrames cerebrales en el lado derecho tienden a volverse menos emocionales, menos capaces de entender y contar chistes, y tienden a dejar de decir palabrotas aunque antes lo hayan hecho mucho», dijo Emma Byrne, autora de «Maldecir es bueno para ti».

La investigación sobre las palabrotas se remonta a la época victoriana, cuando los médicos descubrieron que los pacientes que perdían la capacidad de hablar aún podían maldecir.

«Maldijeron con increíble fluidez», dijo Byrne. «Las reprimendas de la infancia, las palabrotas y los términos cariñosos: las palabras con un fuerte contenido emocional que se aprenden temprano tienden a conservarse en el cerebro incluso cuando se pierde todo el resto de nuestro lenguaje».

5. Lanzar improperios en lugar de puñetazos

¿Por qué elegimos maldecir? Quizá porque la blasfemia proporciona una ventaja evolutiva que puede protegernos del daño físico, dijo Jay.

«Un perro o un gato te arañarán, te morderán cuando estén asustados o enojados», dijo. «Decir palabrotas nos permite expresar nuestras emociones simbólicamente sin hacerlo con uñas y dientes». En otras palabras, puedo decirle a alguien que se j*da desde el otro lado de la calle. No tengo que estar frente a ellos».

Maldecir entonces se convierte en una forma remota de agresión, explicó Jay, ofreciendo la oportunidad de expresar rápidamente tus sentimientos y, con suerte, evitar las repercusiones.

«El propósito de maldecir es desahogar mi emoción, y hay una ventaja en que me permite sobrellevar la situación», dijo. «Y luego comunica muy fácilmente a los espectadores cuál es mi estado emocional. Tiene la ventaja de la eficiencia emocional: es muy rápido y claro».

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Un lenguaje universal

¿Qué hace que el uso de palabras groseras sea tan poderoso? El poder del tabú, por supuesto. Esa realidad es universalmente reconocida: casi todos los idiomas en el mundo contienen palabrotas.

«Parece que tan pronto como tienes una palabra tabú y la percepción emocional de que la palabra va a causar incomodidad a otras personas, el resto parece seguir naturalmente», dijo Byrne.

Y no solo las personas maldicen. Incluso los primates lo hacen cuando tienen la oportunidad.

«Los chimpancés en la naturaleza tienden a usar sus excrementos como una señal social, una que está diseñada para mantener alejada a la gente», dijo Byrne.

Chimpancés criados en cautiverio aprendieron el lenguaje de señas para «caca» para que pudieran decirles a sus manejadores cuando necesitaban ir al baño.

«Y tan pronto como aprendieron el signo de caca, comenzaron a usarlo como nosotros la palabra mi**da», dijo Byrne. Maldecir es solo una forma de expresar tus sentimientos que no implica tirar mi**da real. Simplemente lanzas la idea de mi**da».

¿Eso significa que debemos maldecir cuando nos apetezca, sin importar nuestro entorno o los sentimientos de los demás? Por supuesto que no. Pero al menos puedes no ser tan duro contigo la próxima vez que, sin darte cuenta, dejes escapar una grosería.

Después de todo, solo estás siendo humano.

CNN Newsource

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