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¿Por qué esta será la silla de avión más popular en 2021?

(CNN) –– Clase económica prémium. Estas palabras pueden parecer una combinación extraña en términos de viajes aéreos, pues es poco común encontrar una aerolínea en la que los asientos económicos se sientan prémium. Pero estas sillas, entre la clase turista y la ejecutiva en vuelos internacionales, estaban incluso antes del covid-19. Y mientras todos comenzamos a viajar nuevamente en 2021, se convertirán en un elemento obligatorio para muchos pasajeros.

¿Por qué la clase económica prémium? Es una combinación de factores.

Primero, la crisis económica significa que los viajeros de clase ejecutiva «bajarán de categoría» a una clase económica prémium. Ya sean personas que deben trasladarse por trabajo y cuyas políticas de viaje se han endurecido, o viajeros de lujo y por placer que sienten la presión sobre su presupuesto, pero no les apetece sentirla también en sus rodillas o codos durante los vuelos.

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En segundo lugar, los viajeros frecuentes tendrán millas para gastar después de un año de viajes reducidos. Y con esas políticas de viaje estrictas que a veces obligan a los viajeros de negocios a estar en la clase económica, es probable que veamos a algunos de ellos buscar asientos ligeramente mejores con sus puntos. Eso es junto a los viajeros de placer confinados que buscan un poco de derroche, incluso en tiempos difíciles.

En tercer lugar está el hecho de que, tras más de un año de convivir con el covid-19, ya no estamos psicológicamente acostumbrados a estar muy cerca de otras personas. Se sentirá muy extraño pensar en hacer eso dentro un avión. Por lo que el espacio adicional en la clase económica prémium será bienvenido.

La aerolínea Emirates debutó recientemente con su A380 que tiene lujosos asientos de clase económica prémium. (Crédito: cortesía de Emirates)

¿Qué es la clase económica prémium?

Pero, ¿qué es la clase económica prémium? Básicamente, es un asiento más grande, explicó Ben Orson, diseñador responsable de muchas de las sillas más exitosos de la última década. Orson ahora es director gerente de Orson Associates.

«Lo más importante que ofrece un asiento económico prémium al pasajero es una mejora significativa en términos de comodidad. Esto en comparación a la silla económica. Los asientos económicos prémium generalmente proporcionan entre 12 y 25 centímetros adicionales de espacio adicional para las piernas. También una reclinación más generosa con un reposapiernas y una experiencia de entretenimiento mejorada, cuya pantalla es mucho más grande», añadió.

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Los asientos también son alrededor de 5 a 7 centímetros más anchos, Y, generalmente, hay uno o dos asientos menos en cada fila. Por ejemplo, ocho sillas en un Boeing 777 o Airbus A380, en comparación a los 10 asientos en la mayoría de las clases económicas.

«Este enfoque ha valido la pena para las aerolíneas», sostuvo Orson. «Con British Airways y Virgin Atlantic diciendo que, por 1 pie cuadrado (0,09 metros cuadrados), la clase económica prémium es la parte más rentable del avión».

La clase económica premium con frecuencia incluye un servicio de comidas mejorado. (Crédito: cortesía de British Airways)

La clase económica prémium se encuentra, metafóricamente y en el avión real, entre el área ejecutiva ––cada vez más espaciosa y lujosa–– y la clase económica ––cada vez menos espaciosa y menos lujosa––.

Airbus se refiere a esta brecha cada vez mayor como «cañón de la comodidad».

Matt Round, director creativo del estudio de diseño Tangerine, explica que para las aerolíneas es útil llenar ese vacía. Ya agregó que, junto a ese asiento más grande, hay algunos beneficios adicionales.

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«Las aerolíneas tienden a ofrecer a los pasajeros de clase económica prémium acceso a servicios más prioritarios. Por ejemplo, reserva de asientos gratis, embarque prioritario y mayor cantidad de equipaje. Los servicios que se ofrecen varían según la aerolínea», comentó.

¿Quién usa la clase económica prémium para viajar?

Por lo general, los pasajeros se acercan al principio a la economía prémium desde dos direcciones. Ya sea pasando de economía o bajando de la categoría ejecutiva.

«Antes del covid-19, la clase económica prémium tenía un buen desempeño para los viajeros de placer que querían una pequeña comodidad o para las empresas grandes y pequeñas conscientes de los costos», explicó Round. «En algunas rutas, los pasajeros que viajaban por negocios tenían una tendencia a volar en clase económica prémium durante el día y regresar en una cama completamente plana en clase ejecutiva para los vuelos nocturnos».

Las cabinas económicas prémium de EVA Air estuvieron entre las primeras del mundo. (Crédito: EVA Aire)

Pero, en los lugares donde los asientos de clase ejecutiva se han vuelto más espaciosos y los de clase económica se han reducido tanto en espacio para las piernas como para los codos, ¿cómo han cambiado los asientos económicos prémium desde su introducción hace casi 30 años a bordo de Virgin Atlantic y EVA Air?

«No han cambiado, no realmente», dice Peter Tivez, director de la casa de diseño Factorydesign.

«Cuando diseñamos el primer asiento World Traveller Plus de British Airways en 2000, la base para la personalización de la silla fue una plataforma de clase ejecutiva envejecida. Estos asientos reclinables convencionales, aunque más grandes, estaban comenzando a ser reemplazados por ofertas mejoradas de clase ejecutiva. Por lo que hubo una opción bastante obvia para bajarlos de categoría de negocios a una oferta reducida para sentarse entre negocios y economía».

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A pesar de los muchos avances en el entretenimiento a bordo y las características de conectividad ––como la pantalla táctil de entretenimiento pago a bordo, enchufes, internet WiFi y más–– el asiento básico no se ha transformado mucho, dice Tivez.

«Ha habido muchos asientos económicos prémium nuevos. Algunos hechos a medida, otros derivados de plataformas existentes. Pero, todos siguen el mismo principio».

¿Qué viene a futuro?

Martin Darbyshire, presidente ejecutivo de Tangerine, señaló que la clase económica prémium es «un salvavidas para mí como viajero de negocios que dirige una empresa privada. Y, por lo tanto, no puede justificar un vuelo en clase ejecutiva cuando quiero».

«Para un vuelo de un día, especialmente, la clase económica prémium es una forma cómoda de volar con una calidad de servicio razonable. La cabina más pequeña también es un beneficio, ya que crea un espacio más privado», completó.

La clase económica prémium también es muy popular entre las personas mayores que están de vacaciones. Precisamente, porque generalmente pueden reservar con anticipación para obtener tarifas más bajas.

Más espacio para las piernas es un beneficio clave de los asientos económicos prémium. (Crédito: Chris Rank/Delta Air Lines)

Los viajeros de negocios, por otro lado, pueden encontrarlo caro a último minuto, señaló Darbyshire. Dicho eso, estos pasajeros ––especialmente si también son viajeros frecuentes–– están entre los primeros en ascender a clase ejecutiva si la cabina económica prémium se está llenando.

En general, dice Orson, «la clase económica prémium seguirá siendo atractiva para las personas muy altas, los ancianos y cualquier otra persona para quien la clase económica representa un desafío físico demasiado grande».

Pero, de cara futuro, reflexiona sobre un punto. «¿Podría ser que el enfoque que impulsó la clase económica prémium en primera instancia ––una selección considerada de aquellos aspectos de la clase ejecutiva que realmente importan a los pasajeros hoy en día, como comodidad, tecnología, mayor privacidad, conectividad mejorada o una experiencia de embarque más distante–– se aplique nuevamente para crear una otra forma de viajar, perfectamente adaptada a las necesidades en constante evolución de nuestros pasajeros del futuro?».

Sea cual sea el futuro, señaló Tivez de Factorydesign, «la aviación es un campo de batalla para la diferenciación. Si una aerolínea puede ofrecer, o pretender, algo mejor, diferente o novedoso en comparación con sus competidores, proporciona una ventaja comercial».

CNN Newsource

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