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Si estás planeando un viaje a EE.UU. con alimentos de otro país, esto es lo que tienes que saber

Alexandra Ferguson

(CNN) — Los funcionarios fronterizos de Estados Unidos tienen un mensaje para los viajeros que traen alimentos del extranjero: las multas son costosas.

El mes pasado, un pasajero que viajaba de Indonesia al aeropuerto de Darwin, en el Territorio del Norte de Australia, recibió una multa de US$ 1.874 después de que le encontraran en su equipaje dos McMuffins de huevo y salchicha de ternera, junto con un croissant de jamón. (Las autoridades australianas habían impuesto nuevas y estrictas medidas de bioseguridad a todas las llegadas tras un brote de fiebre aftosa en el ganado indonesio).

Multan a pasajero con US$ 1.874 tras encontrar dos McMuffins no declarados en su equipaje

En otro incidente, unos días antes, una mujer australiana fue multada con US$ 1.844 tras olvidar declarar las sobras de un sándwich de Subway que había comprado en Singapur.

Tan solo en el último año, los agentes fronterizos estadounidenses han multado a pasajeros por llevar en su equipaje una amplia gama de alimentos no declarados, como huevos de balut, mortadela de cerdo y jamón de pavo. Los agentes fronterizos realizaron “630.150 inspecciones positivas de pasajeros” en 2021, según las estadísticas del año fiscal publicadas por la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU. (CBP, por sus siglas en inglés), y emitieron miles de sanciones e infracciones a viajeros que no declararon artículos agrícolas prohibidos.

Los funcionarios de la CBP en el Aeropuerto Intercontinental George Bush de Houston descubrieron huevos de balut en el equipaje de un pasajero el 6 de marzo. Los huevos de balut contienen un embrión de pato, y se hierven y se comen con la cáscara.

No declarar los productos alimentarios en los puntos de entrada de las fronteras aéreas, marítimas y terrestres de EE.UU. puede acarrear multas y sanciones de hasta US$ 10.000, según la CBP.

Esto es lo que debe saber antes de introducir productos alimentarios a EE.UU.

¿Por qué no se permiten algunos alimentos?

Los viajeros que introducen alimentos a EE.UU. pueden introducir sin pensarlo plagas y enfermedades de origen alimentario, que pueden tener un efecto devastador en la agricultura y el medio ambiente. Y un brote de plagas o enfermedades podría afectar no solo a los agricultores. También supone un aumento en el costo de los comestibles y la escasez de algunos alimentos para los consumidores.

El año pasado, los agentes fronterizos descubrieron 264 plagas en los puertos de entrada a EE.UU., una cifra ligeramente superior a las 250 encontradas el año anterior. Las plagas interceptadas el año pasado incluyen una larva de mariposa Saunders 1850 encontrada en piñas procedentes de Costa Rica. La larva se alimenta de plantas y legumbres, y se considera una plaga invasora que se encuentra principalmente en la selva tropical amazónica. Su introducción al ecosistema estadounidense podría ser perjudicial para la industria agrícola, según la CBP.

“Trabajamos estrechamente con el Departamento de Agricultura de EE.UU., los Servicios de Inspección de Animales y Salud para prevenir la introducción de plagas de plantas y enfermedades animales extranjeras”, dijo un portavoz de la CBP a CNN.

¿Qué productos alimenticios no están permitidos en EE.UU.?

La mayoría de los productos cárnicos, avícolas, lácteos y huevos están prohibidos o restringidos en EE.UU., con normas que dependen del país de origen y de las enfermedades del ganado que prevalecen en la región.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) prohíbe los productos de origen animal y aviar procedentes de países en los que se han registrado casos de enfermedades del ganado como las vacas locas, la fiebre aftosa, la gripe aviar y la peste porcina. El USDA ofrece un enlace en el que los viajeros pueden comprobar las enfermedades animales más comunes en determinados países.

A veces, hay zonas grises. Los productos de cerdo procedentes de México están prohibidos, por ejemplo, pero una pequeña cantidad para uso personal, como un sándwich de jamón, puede estar permitida en las fronteras terrestres si la carne está bien cocinada.

¿Qué alimentos se pueden llevar a EE.UU.?

En EE.UU. se permite la entrada de una larga lista de alimentos, como condimentos, aceites de cocina, pan, galletas, pasteles, cereales, té envasado y otros productos horneados y procesados. La CBP tiene una lista de artículos permitidos en su sitio web.

Jarvis, un beagle, trabaja en la zona de recogida de equipajes del aeropuerto internacional O’Hare de Chicago. Forma parte de la Brigada Beagle, que colabora con los agentes fronterizos para olfatear los alimentos prohibidos en el equipaje.

Pero hay una trampa: Si un viajero lleva más de 22 kilos de un artículo, se considera un envío comercial y debe someterse a medidas adicionales, como inspecciones de seguridad extra. Además, todos los alimentos agrícolas deben declararse en los formularios de las aduanas estadounidenses, para que los inspectores puedan examinarlos y asegurarse de que no son portadores de plagas o enfermedades extranjeras perjudiciales.

“La declaración debe abarcar todos los artículos transportados en el equipaje facturado, en el equipaje de mano o en un vehículo”, señala el sitio web de la CBP.

¿Se pueden traer frutas o verduras?

La respuesta corta es no.

Casi todas las frutas y verduras frescas y congeladas tienen prohibida la entrada en EE.UU. debido al riesgo de plagas y enfermedades, algunas de las cuales pueden sobrevivir a temperaturas gélidas, según el Departamento de Agricultura de EE.UU. Incluso las botanas de frutas y verduras proporcionados en un avión o crucero deben dejarse atrás, dice Lucero Hernández, del Servicio Federal de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal.

Los viajeros que cruzan una frontera terrestre hacia Estados Unidos desde Canadá pueden llevar algunas frutas y verduras frescas, siempre que hayan sido cultivadas en Canadá. Pero necesitan pruebas que demuestren que los productos están libres de tierra, plagas y enfermedades, y que fueron cultivados en Canadá, no solo vendidos allí, dice el USDA.

Y en todos los casos, los viajeros que entren a EE.UU. deben guardar los recibos y los envases originales para demostrar el país de origen de los productos alimentarios, según el CBP.

¿Qué ocurre si llevas artículos prohibidos?

Los viajeros que declaran productos agrícolas en su equipaje no se enfrentan a sanciones, incluso si un inspector concluye que los artículos no pueden entrar al país, dice el USDA. En estos casos, los alimentos son destruidos.

“Una manzana o un bocadillo que se pueda traer por error no siempre supondrá un incidente importante”, explica el portavoz del CBP sobre un fallo involuntario en la declaración de un artículo alimentario. “Sin embargo, el intento de introducir artículos prohibidos provocaría retrasos a los viajeros y podría dar lugar a una multa”.

“No declarar un artículo alimentario prohibido puede derivar en la emisión de una sanción civil”, añadió el portavoz.

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