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Panel de tica acusa al demcrata Rangel de 13 cargos

Investigadores de la cmara baja acusaron el jueves al representante Charles Rangel de 13 violaciones a las normas ticas del Congreso, opacando su carrera poltica de cuatro dcadas y elevando los temores del partido al avecinarse las elecciones de noviembre.

Las acusaciones _que incluyen el no haber reportado ingresos por el alquiler de una propiedad vacacional en Repblica Dominicana ni ms de 600.000 dlares de otros ingresos en sus estados financieros entregados al Congreso_ fueron difundidas mientras los abogados de Rangel y el comit de tica de la Cmara de Representantes trabajaban en una negociacin para un acuerdo.

Uno de los cargos fue retirado, segn personas familiarizadas con las conversaciones, pero los republicanos sealaron que podra ser demasiado tarde para favorecer a Rangel, cuyo padre era puertorriqueo.

“El seor Rangel recibi mltiples oportunidades para resolver esta cuestin. En su lugar, opt por pasar a la fase de juicio pblico”, dijo el representante Jo Bonner, el republicano de mayor rango en el panel de tica.

Las presuntas violaciones de las normas de conducta de la cmara baja incluyen tambin el uso de papel con membrete del Congreso con el fin de solicitar donaciones para un centro de servicio pblico a nombre de Rangel en el campus en Nueva York de la Universidad Municipal de esa ciudad.

Rangel tambin fue acusado de aceptar una propiedad con renta estabilizada en Manhattan como oficina de campaa y de no pagar en un principio impuestos federales relacionados con su propiedad en Repblica Dominicana.

Los cargos, acordados despus de una investigacin de dos aos, fueron ledos en una sesin pblica de la Comisin sobre Normas de Conducta Oficial, como se conoce formalmente al panel de tica.

Rangel, de 80 aos, no asisti.

La sesin sent las bases para un juicio de parte de la comisin, que se espera se celebre en septiembre. Los demcratas esperaban evitar un enfrentamiento pblico al acercarse las elecciones de noviembre.

“Vivimos en un momento en el que es muy alto el escepticismo pblico hacia las instituciones de nuestro pas”, dijo la representante demcrata Zoe Lofgren, presidenta de la comisin de tica.

Dijo que la meta del panel es, “a travs de nuestras acciones, reconstruir y ganar la confianza de la ciudadana y de nuestros colegas”.

Los republicanos han estado tratando de convertir el caso en una acusacin formal al liderazgo demcrata. Rangel se retir a principios de este ao de uno de los cargos ms altos en la cmara baja, como presidente de su Comisin de Medios y Arbitrios, encargada de la legislacin fiscal.

Bonner insisti a sus colegas: “Nadie, independientemente de sus colores partidistas, debe alegrarse”.

“Es el deber de la cmara castigar a sus miembros por desorden de conducta. En ese sentido, este es verdaderamente un da triste”, dijo el republicano.

KESQ News Team

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