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Empresa de cannabis que cultiva marihuana en Colombia sale a la bolsa en EE.UU.

Nueva York (CNN Business) — La mayoría de las empresas de cannabis que cotizan sus acciones en Estados Unidos cultivan sus productos en invernaderos interiores, a menudo en Canadá.

Pero una empresa llamada Flora Growth que se hizo pública en el Nasdaq el martes está adoptando un enfoque diferente. Aunque tiene su sede en Toronto, sus operaciones agrícolas se encuentran en Colombia. Y cultiva cannabis a la antigua usanza: al aire libre.

¿Por qué? Porque es mucho más económico.

A Flora Growth le cuesta solo 6 centavos cultivar un gramo de flor seca para cannabis de grado medicinal en Colombia, en comparación con alrededor de US$ 1,25 el gramo en interiores en Norteamérica, dijo el CEO Luis Merchán en una entrevista con CNN Business antes de la oferta pública inicial (OPI).

Sin embargo, otras empresas no están corriendo hacia Sudamérica, dijo, porque se necesita tiempo para que las empresas obtengan la aprobación del gobierno colombiano para las licencias y el registro para establecer instalaciones de cannabis.

Las principales empresas que venden en EE.UU. y Canadá también suelen preferir cultivar sus productos más cerca de casa. Por ejemplo, Canopy Growth, una empresa canadiense líder de cannabis cuyo principal inversor es Constellation Brands, propietario de Corona, anunció el año pasado que pondría fin a las operaciones de cultivo en Colombia para centrarse más en los proveedores locales de todo el mundo.

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Las acciones de Flora caen en la OPI

Pero los inversores no parecían muy impresionados con Flora Growth, que fabrica alimentos y productos de belleza a base de cannabis. Las acciones cayeron más del 4%. La compañía valoró su oferta en el extremo superior de su gama propuesta.

Flora Growth es todavía pequeña en comparación con firmas de cannabis más grandes como Canopy, Cronos y Tilray respaldadas por Altria, que recientemente se fusionaron con Aphria para crear la compañía de marihuana más grande del mundo.

Flora generó solo US$ 106.000 en ingresos el año pasado cuando comenzó a aumentar la producción y la compañía aún no es rentable. Pero Merchán señaló que en un momento en que muchas empresas privadas han optado por cotizar en bolsa mediante fusiones con empresas de adquisición de cheques en blanco con fines especiales, Flora hizo una oferta pública inicial tradicional.

Las principales existencias de cannabis aumentaron a principios de 2021, en parte debido a que más estados legalizaron la marihuana y al hecho de que los demócratas ahora controlan el Congreso y la Casa Blanca. Pero desde entonces las acciones han retrocedido drásticamente desde sus máximos.

Pero Merchán confía en que la compañía eventualmente ganará dinero como productora de bajo costo de productos relacionados con el cannabis, incluso en un mercado cada vez más concurrido.

Agregó que vender cannabis recreativo, es decir, cigarrillos preenrollados u otros productos que los consumidores puedan fumar o vapear, no es una prioridad en este momento. En cambio, Flora Growth se centra en cosas como chocolate con infusión de cannabis y otros dulces, así como en productos para el cuidado personal.

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Flora tiene una sociedad con Paulina Vega, Miss Universo 2014 y ex Miss Colombia, para vender productos para el cuidado de la piel con infusión de CBD. El CBD, o cannabidiol, es un componente no psicoactivo derivado del cannabis y las plantas de cáñamo.

Merchán dijo que Flora decidió solicitar una oferta pública inicial para demostrar a los inversores que puede manejar el mayor escrutinio que conlleva la presentación de documentos ante la Comisión de Bolsa y Valores.

Agregó que cree que los mercados legales de cannabis y CBD, que están creciendo rápidamente a medida que más estados y países legalizan la venta de marihuana recreativa y medicinal, pueden acomodar a muchos jugadores.

«Contamos con sólidas instalaciones de cultivo y pretendemos utilizar el capital de la venta de acciones para expandir nuestras operaciones en Estados Unidos, infraestructura en Colombia y equipo de ventas en todo el mundo», dijo Merchán.

CNN Newsource

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