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Más de 18.000 personas firman petición para que no se sacrifiquen animales en Hong Kong

Ángela Reyes

(CNN) — Más de 18.000 personas han firmado una petición contra el sacrificio de unos 2.000 animales pequeños en Hong Kong, incluidos todos los hámsters de las tiendas de mascotas, por temor a la transmisión del covid-19.

Este martes, las autoridades de Hong Kong informaron que 11 hámsters de la tienda de mascotas Little Boss de la ciudad habían dado positivo al virus en unos resultados preliminares.

Los animales fueron importados de los Países Bajos en dos lotes, uno el 7 de enero y otro el 22 de diciembre, según el Dr. Leung Siu-fai, director de Agricultura, Pesca y Conservación.

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Las muestras se tomaron después de que el lunes se confirmara que un trabajador de 23 años de la tienda, situada en el concurrido distrito de Causeway Bay de Hong Kong, estaba infectado con la variante delta.

En general, las autoridades sanitarias dijeron que el riesgo de transmisión de los animales a los humanos es posible, pero bajo.

Muestras tomadas en el ambiente del almacén de la tienda, donde se guardan los pequeños animales, también confirmaron la presencia de rastros de coronavirus, según las autoridades.

Las autoridades pidieron a la tienda que entregue todos sus animales pequeños, incluidos hámsters, conejos, chinchillas y cobayas, y a las personas que compraron hámsters después del 22 de diciembre que entreguen sus animales para que sean analizados y sometidos a la eutanasia.

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Además, se pidió a las tiendas de mascotas que venden hámsters que entreguen los animales.

Se suspendió la importación de todos los animales pequeños en la ciudad y se pidió a todas las tiendas de animales que venden hámsters que suspendan su actividad inmediatamente.

Estas tiendas de mascotas podrán reabrir una vez que todos sus animales pequeños hayan sido sometidos a pruebas y sus resultados sean negativos, añadieron las autoridades.

Las autoridades dijeron este martes que también revisarán las medidas de cuarentena para los animales importados pequeños, incluyendo la posibilidad de realizar pruebas antes y después de su llegada.

“No podemos descartar la posibilidad de que cuando estos animales fueron importados ya fueran portadores del coronavirus. En vista de ello, no podemos descartar la posibilidad de que las personas en contacto con estos animales corran un mayor riesgo (de infección)”, declaró este martes en una conferencia de prensa el Dr. Edwin Tsui, jefe del Centro de Protección Sanitaria del Departamento de Salud.

Campaña para deter una decisión “injusta y brutal”

Una petición publicada en la plataforma de campañas en línea Change.org contra la decisión del Gobierno había reunido más de 18.000 firmas hasta el miércoles por la mañana, hora local.

“Todo los propietarios de mascotas saben que la vida de sus mascotas son tan importantes como las suyas propias, pero el Gobierno de Hong Kong no lo ve”, dice la petición.

“No reconocen que la vida de los animales no es objeto de su desarrollo egoísta, y que el acto de someter a las mascotas a pruebas para la investigación científica y aplicarles la eutanasia independientemente de si dan o no positivo es despiadado y cruel”, añade.

“Una mascota es el mejor amigo de su dueño, y debido a las órdenes del Gobierno, miles de personas podrían perder injustificadamente a sus compañeros más queridos. Con tu ayuda, podemos convencer con éxito al Gobierno de que su decisión es injusta y brutal, y podrías ayudar a salvar a docenas de animales en hogares amorosos y vidas felices”, se lee.

Animales contagiados

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU., se documentaron casos de covid-19 en animales que probablemente se contagiaron del virus a través de los humanos, pero hay menos pruebas que sugieran la posibilidad de transmisión de animales a humanos.

1 de 12 | Hong Kong informó que 11 hámsters de una tienda de animales de la ciudad habían dado positivo al virus en unos resultados preliminares, y ordenó sacrificar 2.000 animales pequeños el 18 de julio de 2022. 2 de 12 | Dos hipopótamos en Bélgica, llamados Imani y Hermien, dieron positivo por covid-19 pero no han mostrado ningún síntoma “aparte de la nariz mocosa”, dijo el zoológico. Mira otros animales que han dado positivo por coronavirus → 3 de 12 | El Acuario de Georgia, en Atlanta, dijo que sus nutrias asiáticas de garras pequeñas dieron positivo por covid-19. El acuario sospecha que las nutrias se contagiaron de un miembro asintomático del personal. 4 de 12 | En California, el Zoológico de San Diego reportó en enero que al menos dos de sus gorilas habían dado positivo por covid-19. Son los primeros casos reportados en grandes simios. 5 de 12 | Un leopardo de las nieves dio positivo por covid-19 en diciembre en el Zoológico de Louisville, en EE.UU. Es probable que se haya infectado por el contacto con un miembro del personal asintomático “a pesar de las precauciones tomadas por el zoológico”, dijeron las autoridades de sanidad animal. 6 de 12 | Las autoridades españolas ordenaron sacrificar a casi 100.000 visones después de un brote en una granja, donde los animales son criados para usar su pelaje, luego de que varios de ellos dieron positivo por el nuevo coronavirus. Los visones se suman a la lista de animales que han dado positivo por covid-19, la enfermedad que en el mundo ha infectado a más de 13 millones y ha dejado más de medio millón de muertes. Mira en esta galería otros animales que han dado positivo por el virus y lo que sabemos de estas infecciones. 7 de 12 | El 22 de abril se reportó que dos gatos en Nueva York estaban infectados con el nuevo coronavirus, anunciaron funcionarios federales. Ambos tenían síntomas respiratorios leves. Fueron las primeras mascotas en EE.UU. en dar positivo, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Imagen de archivo. 8 de 12 | Tigres: también en abril se reportó el primer caso de un tigre positivo por covid-19. Se trataba de un tigre en el zoológico del Bronx, Nueva York. Luego, otros siete grandes felinos se contagiaron, según informó la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre. 9 de 12 | Este pug llamado Winston pudo haber sido el primer perro en Estados Unidos en dar positivo por coronavirus, según investigadores. El perro se sometió a una prueba como parte del estudio en el que participó su familia, que había tenido la enfermedad. 10 de 12 | Los hurones también puede contagiarse. Un estudio encontró que los hurones también eran replicadores “eficientes” del virus, lo que significa que el virus puede crecer y reproducirse fácilmente en sus cuerpos largos y resbaladizos. “El SARS-CoV-2 puede replicarse en el tracto respiratorio superior de los hurones hasta por ocho días, sin causar una enfermedad grave o la muerte”, dijo el estudio. El estudio no consideró un marco de tiempo más largo. 11 de 12 | Imagen de archivo. 2 perros en Hong Kong y un gato en Bélgica también dieron positivos en abril., pero la Asociación Americana de Medicina Veterinaria dio un parte de tranquilidad en su sitio web: “Expertos en enfermedades infecciosas y varias organizaciones internacionales y nacionales de salud humana y animal están de acuerdo en que no hay evidencia en este momento indican que las mascotas transmiten covid-19 a otros animales, incluidas las personas”. 12 de 12 | Las mascotas podrían no infectar a las personas con coronavirus, pero los dueños de mascotas deben proteger a los gatos, perros y otros animales de compañía, advirtió la Administración de Medicinas y Alimentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés). “Aunque no parece que los animales puedan contagiarte el virus, parece que puedes contagiarlos a ellos. Así que si estás enfermo, evita el contacto directo con tus mascotas. Si es posible, haz que alguien más los cuide hasta que estés sano de nuevo”, dice la FDA en un video.

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En noviembre de 2020, Dinamarca dijo que había encontrado una cepa mutada del coronavirus entre su población de visones que se había extendido a los humanos. En respuesta, el gobierno anunció el sacrificio de 17 millones de visones para detener su propagación.

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