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Presentan borrador de proyecto de ley para plebiscito sobre estatus de Puerto Rico

Alejandra Ramos

(CNN Español) — La Cámara de Representantes de Estados Unidos dio a conocer este jueves el borrador de un proyecto que, de convertirse en ley, impulsaría la celebración de un plebiscito sobre el estatus de Puerto Rico el 5 de noviembre de 2023. El proyecto de ley busca ofrecer a los votantes de la isla las opciones de estadidad, independencia y soberanía en libre asociación.

Puerto Rico es un territorio de Estados Unidos desde 1952, bajo la fórmula de Estado Libre Asociado. Sus habitantes son ciudadanos estadounidenses y pueden votar en las primarias de los partidos políticos, pero solo pueden hacerlo en las elecciones generales si se mudan a algunos de los 50 estados del país o al Distrito de Columbia.

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El borrador del proyecto fue anunciado en una conferencia de prensa en Washington a cargo de Steny Hoyer, líder de la mayoría demócrata en la Cámara de Representantes, a quien acompañaron varios legisladores hispanos y la comisionada residente de Puerto Rico en Washington, Jenniffer González.

Durante la rueda de prensa, el representante Hoyer manifestó: “Después de meses de negociaciones, el proyecto de Ley de Estatus de Puerto Rico representa un esfuerzo de los diferentes patrocinadores de varios proyectos para unirse y llegar a un compromiso que sería apoyado por la mayoría de los miembros. Quiero felicitar a nuestros miembros que han trabajado en este tema durante años. Creo que el proyecto de ley representa lo que se puede lograr cuando ambas partes se unen, negocian de buena fe y llegan a un consenso sobre un tema que es importante para nosotros y para el pueblo de Puerto Rico”.

El gobernador Pedro Pierluisi, quien apoya la estadidad para la isla, le dio el visto bueno al borrador de la Cámara e hizo un llamado para que la medida se apruebe.

En una declaración escrita, Pierluisi señaló: “Tenemos ante nosotros un proyecto de ley que le ofrece a los ciudadanos americanos residentes en Puerto Rico opciones reales no coloniales y en el que los congresistas se comprometen a hacer valer la voluntad del pueblo”.

La Comisión de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes consideró el año pasado dos proyectos de ley para celebrar plebiscitos de estatus en Puerto Rico, pero no llegaron a contar con los votos necesarios para ser aprobados y enviados al Senado. El trámite legislativo apenas comienza y aunque fuera aprobado en la Cámara de Representantes, el borrador podría enfrentar mayor resistencia en el Senado, controlado por los republicanos. También juega en contra un calendario ajustado, justo en un año de elecciones legislativas.

La propuesta prevé que se convoque el plebiscito para el 5 de noviembre de 2023. Si no hubiese mayoría absoluta a favor de alguna de las alternativas, se celebraría una vuelta en marzo de 2024, entre las dos que hayan recibido mayor cantidad de votos.

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El presidente del Partido Popular Democrático (PPD), José Luis Dalmau, que respalda la fórmula política del Estado Libre Asociado, expresó en declaraciones escritas que “he sido consecuente y consistente en exponerle a los miembros del congreso federal y a los puertorriqueños que el Partido Popular Democrático no avalará la aprobación legislativa en Puerto Rico que viabilice una consulta federal de una medida que deje fuera al Estado Libre Asociado como opción de estatus político y de relación política de los puertorriqueños con los Estados Unidos”.

Mientras, el presidente del Partido Independentista Puertorriqueño, Juan Dalmau, apoyó la iniciativa federal. “El hecho de que por primera vez el Congreso considere un proyecto que busca superar la actual condición territorial es un paso de avance. Esta es la primera vez en la historia que el Congreso considera un proyecto que excluye la condición territorial (el Estado Libre Asociado) para atender el tema del estatus y pienso que eso es un paso importante”.

El último plebiscito que se llevó a cabo en Puerto Rico fue el 3 de noviembre de 2020. El resultado no era vinculante y buscaba conocer si los puertorriqueños respaldaban la estadidad. Las alternativas para contestar eran “sí” o “no”. El “sí”, a favor de la anexión de la isla como nuevo estado de Estados Unidos, obtuvo la mayoría, con el 52,52% de los sufragios.

En julio de 2020, el Departamento de Justicia de Estados Unidos había descartado validar la consulta plebiscitaria propuesta por el gobierno de Puerto Rico, al afirmar que no estaba claro que los electores de la isla hubieran rechazado en algún momento el estatus territorial de la isla de Estado Libre Asociado. El entonces vicesecretario de Justicia de Estados Unidos, Jeffrey A. Rosen, le envió una comunicación al entonces presidente de la Comisión Estatal de Elecciones de Puerto Rico, Juan Ernesto Dávila Rivera, confirmando su posición respecto a la consulta.

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