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¿Por qué la espada de Bolívar es tan importante para Colombia? Una historia atravesada por la lucha de la independencia y la guerrilla del M-19

Ángela Reyes Haczek

(CNN Español) — Sacar la espada de Simón Bolívar de la Casa de Nariño, llevarla a la plaza de Bolívar y presentarla ante las más de 100.000 personas que estaban allí para su toma de posesión: esta fue la primera orden de Gustavo Petro, el primer presidente de izquierda de Colombia, luego de que le tomaran el juramento para el cargo. ¿Pero por qué? La respuesta está en la historia —de película—de este símbolo patrio.

“Esta espada representa demasiado para nosotros, para nosotras, y quiero que nunca más esté enterrada, quiero que nunca más esté retenida, que solo se envaine —como dijo su propietario, el libertador— cuando haya justicia en este país. Que sea del pueblo: es la espada del pueblo y por eso la queríamos aquí en este momento y en este lugar”.

Este fue parte del mensaje de Petro luego de que la mítica espada de Bolívar llegara, dentro de una urna de cristal y fuertemente custodiada, al escenario de la plaza bautizada en honor al libertador el pasado domingo.

(Crédito: Guillermo Legaria/Getty Images)

Petro había pedido que la espada de Bolívar estuviera presente en la ceremonia, pero se había enfrentado a la negativa del Gobierno del ahora expresidente Iván Duque, que no autorizó su traslado al espacio público. Su argumento, según el reporte del medio local Semana, fueron dificultades para la seguridad.

“Bolívar no ha muerto”: el día que la guerrilla del M-19 se robó la espada de Bolívar

Este es apenas el capítulo más reciente de la larga historia de la espada del libertador, una pieza inventariada en 1924 que lleva un escudo en relieve de la Gran Colombia y las tres estrellas del general Bolívar, según la reseña de Presidencia.

El episodio más espectacular de su historia reciente está vinculado al M-19, la guerrilla urbana de corte socialista en la que Petro militó durante su juventud.

El 17 de enero de 1974, reseña Miguel Ángel Gutiérrez de la Universidad del Valle, un grupo de cinco hombres comandados por Álvaro Fayad, uno de los líderes de la guerrilla, entró a la Quinta de Bolívar, el museo del centro de Bogotá donde se encontraba la espada, y la robó.

En su lugar dejó una marca negra y una nota: “Bolívar no ha muerto. Su espada rompe las telarañas del museo y se lanza a los combates del presente. Pasa a nuestras manos y apunta ahora contra los explotadores del pueblo”.

El golpe de efecto del robo fue mayor al que muchos se podrían haber imaginado: para el año siguiente la cantidad de militantes del M-19 — de la llamada segunda ola de movimientos guerrilleros en el país que creció en toda la región en la década de 1970, influenciados por la Revolución cubana— había crecido de 30 a 200, según la reseña.

Y no se trató de una excepción para el movimiento, que de hecho se caracterizó por “hechos de impacto simbólico”, según reseña el Centro Nacional de Memoria Histórica (CNMH), que incluyeron también la toma de la embajada de República Dominicana en 1980 y el robo de armas al Cantón Norte, una fortaleza militar, a través de un túnel, en el norte de Bogotá.

17 años de paradero desconocido

Los siguientes 17 años la espada estuvo en paradero desconocido. Décadas después todavía no se sabe exactamente todos los lugares donde estuvo guardada, aunque según Gutiérrez al comienzo estuvo en movimiento, pasando hasta por un prostíbulo, y durante un tiempo quedó bajo la custodia del poeta León de Greiff.

En el año 1986 la guerrilla creó la “Orden de los guardianes de la espada”, con 12 integrantes que recibieron una réplica de la espada en oro.

Hubo rumores de que la espada había salido de Colombia, que Petro desmintió en 1988 en una entrevista en la que dijo: “La espada de Bolívar será presentada públicamente; está en Colombia y seguirá en Colombia”.

La historia tuvo un nuevo giro el 31 de enero de 1991 cuando, en el marco del acuerdo de paz en el que se desmovilizó la guerrilla después de un proceso de dos años, el M-19 devolvió el símbolo patrio del libertador. Por decisión del entonces presidente César Gaviria la llevaron al Banco de la República y posteriormente a la Casa de Nariño.

Este domingo 7 de agosto, la espada volvió a estar frente a los ojos de la población. Y la fecha no es casual: la posesión del presidente coincide con el aniversario de la batalla de Boyacá, en la que los libertadores sellaron la independencia de la Gran Colombia del imperio español. En esa batalla, con sus “órdenes precisas”, fue donde Bolívar logró “terminar de una vez la obra que había tomado a su cargo”, en palabras del general Francisco de Paula Santander.

Con información de Melissa Velásquez Loaiza, Rocío Muñoz-Ledo y Fernando Ramos de CNN en Español.

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